AfterDawn.com

AMD's løsnings dukker op


Kort efter vores modersites anmeldelse af AMD Radeon R9 290 blev publiceret, offentliggjorde AMD følgende bemærkning til medierne:

    “A media outlet has uniquely reported instances of AMD Radeon R9 290X boards purchased in retail that have exhibited an uncharacteristic level of performance variance as compared to press samples issued by AMD. We’re working to secure the board(s) in question for further analysis. Boards purchased by other media outlets have not exhibited similar characteristics that we’re aware of. In the meantime, we’ve identified areas where variability can be minimized and are working on a driver update which will minimize this variance. We will provide an update shortly.”


Den officielle forklaring på resultaterne, vores modersite rapporterede i deres R9 290X- og GeForce GTX 780 Ti-anmeldelser er, at Radeon R9 290X bruger PWM til at styre blæserhastighed. Blæseren har angiveligt en +/-300 RPM-margen, så de 40 % resulterer ikke nødvendigvis i den samme rotationshastighed for de enkelte kort. AMD hævder samtidigt, at de ikke var forbedret på, at se så voldsomme varianser, som dem vi dokumenterede. Selskabets repræsentanter siger, at R9 290X's blæser skulle rotere ved 2200 RPM (ingen af vores 290X-kort kørte dog ved 2200 RPM/40%). Det sætter allerede Asus' kort ud over blæseren specifikation på 1850 RPM, da det er 350 RPM lavere end 2200 RPM.

I Bakersfield, Californien, USA, hvor vores hovedlaboratorie er placereret, bliver det stadig rimelig varmt i løbet af dagen. Vi har derfor placeret en termisk sensor i laboratoriet, så vi kan sikre os ensartede temperaturer til alle testene. Under denne test, målte vi rumtemperaturen til at ligge på mellem 25,6° – 26,7° Celsius. En morgen, var den dog tættere på 23,3°, før vi begyndte at benchmarke. Ved denne temperatur opførte Sapphire Radeon R9 290X sig næsten på lige fod med AMD's pressekort i et 25,6° – 26,7°-varmt værelse.

Referencekølerløsningen kører meget tæt på GPU'ens grænse, hvilket resulterer i, at R9 290X er meget følsom over for miljøændringer. Det er en af flere ting, du skal tage højde for, når du køber et kort med så høj en driftstemperatur. Løsningen på dette problem, kommer i form af mere effektive kølingsløsninger fra tredjeparts producenter.

Alt dette var for at beskrive, hvad vi var vidne til frem til den 7. november (og hvad andre medier tilsvarende kommentere på). På den førnævnte dag udsendte AMD nemlig denne opfølgning:

    "We’ve identified that there’s variability in fan speeds across AMD R9 290 series boards. This variability in fan speed translates into variability of the cooling capacity of the fan-sink.

    The flexibility of AMD PowerTune technology enables us to correct this variability in a driver update. This update will normalize the fan RPMs to the correct values.

    The correct target RPM values are 2200 RPM for the AMD Radeon R9 290X ‘Quiet mode’, and 2650 RPM for the R9 290. You can verify these in GPU-Z."


Groft oversat står der, at detail- og pressekortene vil blive modificeret via software, så de kører med den samme rotationshastighed under fuld belastning. Det ville være en fin løsning, hvis AMD tog udgangspunkt i pressekortets blæserindstilling, da det er kortet vi har anmeldt og lovprist. De bruger i stedet denne mulighed for, at lægge yderligere 150 RPM oven i 290X' blæserrotation, formentligt for at opretholde højere clockhastigheder i længere tid, hvilket resulterer i en forbedret ydeevne. Bivirkningerne er naturligvis et højere strømforbrug og -støjniveau.

Så lad os få den nye Catalyst 13.11 Beta 9.2-driver installeret og prøve igen:



Med undtagelse af pressekortet, der uden nogen åbenlys årsag ryger op omkring 60 RPM, lykkedes det AMD's nye driver, at få alle tre kort til at køre ved omkring 2200 RPM. Vi har desværre ikke den samme mikrofonopsætning i vores laboratorie, som blev brugt i anmeldelserne af grafikkortene, så vi kan ikke give en nøjagtig støjniveaussammenligning. Vi kan dog sige, at kortet larmer mærkbart mere, end da det kørte ved 2050 RPM.



Clockfrekvenserne er højere over hele linjen, som man burde forvente, efter en forøgede kølekapacitet. AMD's egen pressekort leverer en gennemsnitsfrekvens på 944 MHz - op fra 917 MHz. Asus' bekymrende detailkort kommer samtidigt op på 863 MHz, mens Sapphires kort gennemsnitligt når op på 906 MHz i vores test.



Framerates forbedres også: Variationen på 11 %, som vi så tidligere, er nu nede på 6 %. Det er en god nyheder. Bemærk dog, at vi fortsat, har at gøre med den samme referencekøler ... og støjniveauet er endnu højere. Blæserhastigheden i procentdel af spændingen kravler da også op på 46 % i tilfælde af Asus' kort, hvilket gør den støjsvage tilstand 'Quiet mode' knap så støjsvag.

AMD gør i bund og grund to ting: For det første, fikser de et problem, der aldrig burde være sluppet forbi kvalitetskontrollen, og dermed stramme op på afvigelserne mellem Radeon R9 290X-kortene på markedet. Samtidig presses de gennemsnitlige clockfrekvenser op for alle kortene, ved hjælp af en hurtigere blæserindstilling, som ingen af kortene, vi har haft fingrene i, tidligere har kørt med. Vores Battlefield 4-benchmark illustrerer dette meget godt. I første omgang, adskilt 190 MHz de gennemsnitlige GPU-frekvenser for vores hurtigste og langsomste kort i testen. Efter udgivelsen af AMD's nyeste beta-driver, er differencen skrumpet til 81 MHz.
Skrevet af: Chris Angelini
Oversat af:: Martin Graversen
Seneste opdateret den: