AfterDawn.com

Strømstyringen: Nøglen til enhver succesfuld mobilarkitektur


For at maksimere clockfrekvensen af deres 32 nm Saltwell-baserede kerne, implementerede Intel en funktion, der opportunistisk eksponerede yderligere P-stadier baseret på det tilgængelige termiske niveau. Silvermonts implementering af dette minder tilsyneladende mere om Turbo Boost, da den kortvarige øgede hardwarefrekvens håndteres i forhold til termiske-, elektriske- og strømmålinger. Endnu vigtigere end hastighedsforøgelsen fra disse kortvarige boosts, er dog hvordan turen ned igen håndteres.

Der er i øjeblikket mobile enheder på markedet, som kører med fuld hastighed indtil de når et termisk loft, hvorefter de drosler dramatisk ned i hastighed, for at komme sig oven på ophedningen. Det er disharmonisk nok til at det kan påvirke brugeroplevelsen. Med Silvermont siger Intel, at de vil håndtere lignende situationer mere elegant, ved at nedjustere clockfrekvensen naturligt, før et termisk event udløser funktionen.



SoC'ernes strømforbrug kan deles mellem kernerne og andre IP'er på chippen, herunder tredjeparts IP'er. Grafikchips er nok de mest bemærkelsesværdige. Nedenstående illustration klargør meget godt denne struktur: Kernerne kan deles om strømmen, kernerne kan låne strømmen fra grafikchippen (som går ned i hastighed) og kernerne kan dynamisk booste frekvenserne, selv med grafikkortet aktiveret, hvis den termiske situation tillader det. Intel understreger, at konceptet kommer fra Turbo Boost-teknologien, men algoritmerne og implementeringensmekanismerne adskillige sig betragteligt fra den eksisterende teknologi.



Intel har desuden tilføjet en række velkendte funktioner for kernernes strømstadier. Kernerne kan for eksempel individuelt gå ned i et strømbesparende C6-stadie, som ikke tidligere har været muligt for Atom-chips. Fordi Silvermont er modulbaseret, har Intel desuden introduceret sub-stadier, der tillader software-baseret håndtering af L2-cachens indhold. Med udgangspunkt i de S0ix-tilsluttede standby-systemtilstande, introduceret tilbage i 2010 med Moorsetown-platformen, kan Silvermont nu bevare tilstanden af kernen gennem SoC'ernes standbytilstandsovergange. I praktisk vil det sige, at man kan starte op fra disse standbytilstande hurtigere end tidligere, men Intel sagde ikke noget om hvor meget hurtigere.

Indholdsfortegnelse

  1. 1. Kan Silvermont vende skuden for Intels Atom-familie?
  2. 2. Silvermont-arkitekturen
  3. 3. Strømstyringen: Nøglen til enhver succesfuld mobilarkitektur
  4. 4. Læg det hele sammen
Skrevet af: Chris Angelini
Oversat af:: Martin Graversen